金刀比羅宮へ行ってまいりました

2013.12.3

全国にある金刀比羅神社・琴平神社・金比羅神社の総本宮

香川県にあります金刀比羅宮へ行ってまいりました。

香川県琴平にあります金刀比羅宮は、全国にある金刀比羅神社・琴平神社・金比羅神社の総本宮です。『こんぴらさん』の愛称で親しまれており、昔からお伊勢参りと並び全国から多数の参拝者が訪れる場所でもあります。

本宮までの道のりは、785段もの石段が続くことで有名で(本宮の奥にある奥社までは1368段)、その参道両脇にはたくさんのお土産物屋さんが並びます。

このあたりから石段が始まります。

参道両脇にはお土産物屋さんがたくさん並びます。

そして石段。

まだまだ始まったばかり。100段しか登っていません。

急な階段が続きます。息が切れます。左右のお店から漂ってくるおいしそうな匂いの誘惑にも耐えながら登ります。

何か見えてきました。

こちらがやっと入り口の『大門』です。

後ろを振り返ると壮観です。

ここから先は境内の為、お店は無くなります。

紅葉もきれいでした。

馬も2匹いました。神馬だそうです。

なぜか象もいました。金刀比羅宮がある山は、象頭山と呼ばれているのでその関係でしょうか。

巨大なスクリューもありました。

金刀比羅宮は昔から海上交通の守り神としても有名で、漁師さんや船員の方たちが、航海の安全祈願の為、たくさんお参りに来られるそうです。その為、こういった奉納品があるそうです。

休憩終了です。また登り始めます。

また巨大な建造物が見えてきました。ゴールでしょうか?

巨大な建造物は『旭社』という社でした。

金刀比羅宮は昔神仏習合の寺社で、旭社はその時代の金堂であったそうです。
外側はもちろん、内側の屋根裏まで見事な彫刻が彫られているそうで、宮大工が釘を一切使わずに作り上げたそうです。神仏習合の時代は、2階部分に仏様が、1階部分には神様が祀られていたそうです。

余談ですが、清水次郎長で有名な森ノ石松は、親分である次郎長の代わりにお参りに来た際、あまりの豪華さに旭社を本殿と勘違いし、親分の刀を奉納して帰りました。
本殿に行かなかった罰が当たった為、その帰りに闇討ちに会い命を落としたと言われています。

ここまでくれば、本宮まではあと156段!

もうすこしです。

手前に石段があるのですが、一段下がる石段になっています。

本宮までの石段で唯一下る石段で、一説によると、登りの石段の段数は全部で786段あるそうで、『7(な)・8(や)・6(む)』→『悩む』となり縁起が悪い為、一段下げて785段にしたという説があるそうです。

これが、最後の階段になります。最後にしてこの傾斜。そして長い。
あともう一息で本宮です。

鳥居の奥に見えてきました!

着きました!こちらが本宮です。

この日は非常に寒く、朝はみぞれが降っており、本宮の屋根のくぼみには雪も残っていました。

金刀比羅宮のトレードマークのこの文字。

昔は丸の中に普通の金の文字だったそうですが、今はこの文字となっています。これも金の文字ですが、文字の上部から、「人」「長」「平」と読めることから、「人」が「長」く「平」和に・・・という願いが込められているそうです。

最後に本宮から見える風景をご覧ください。

右端のとんがった山は讃岐富士、左端にうっすら見えているのは瀬戸大橋です。
苛酷な道のりの先には絶景が広がっています。
皆さまも是非一度「こんぴらまいり」なさってみてはいかがでしょうか。

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